怪秘地理现象未解之谜:纳米比亚的“精灵怪圈”

  纳米比亚的精灵怪圈

  在南非纳米比亚沙漠西部的沿海地区,遍布着一种奇怪的精灵怪圈,直径大都在2~10米之间,怪圈里几乎全是沙土,而且寸草不生,而在怪圈的周围却长着茂盛的野草。这些怪圈至少存在了30年,因此不大可能是人为炮制的恶作剧

  从20世纪70年代早期开始,科学家就对精灵怪圈的形成原因产生浓厚兴趣。对于精灵怪圈的形成原因,科学界曾有三种解释:第一种是怪圈中的泥土具有放射性,从而阻止了生长;第二种可能是怪圈地底下有许多白蚁,它们将植物种子全部吃光了,从而导致寸草不生;第三种可能是,怪圈泥土中带有某种有毒蛋白质,这种有毒蛋白来自一种被称做牛奶灌木的沙漠有毒植物

  以比勒陀利亚大学植物学家格立特•茹因为首的研究小组试图对三种解释进行研究验证。研究小组先从沙漠中找到了一些绿珊瑚,并从其根部土壤中取回了一些沙土样本,研究人员在这些沙土样本中种植了多花黑麦草,结果发现这些草生长得很茂盛,这说明有毒的说法根本不可靠;对土壤样本进行化验后,发现其中并不含有放射性物质;最后,他们在地底下挖了2米深,结果没有找到任何白蚁或者白